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第五百九十五章 苦难的行军(七)



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    1698年6月27日,昭义城,晴。

    冬天的津巴布韦高原其实已经有些寒冷了,白天正午时也不过十来度的气温,但夜晚却会逼近零度,让衣衫单薄的外乡人不由得瑟瑟发抖。

    昭义城是一座建立不过年余的小城,由行军北上的梅斯蒂索人建立。那是一支在东岸政府内部文件上称为“第四纵队”的行军移民队伍,总数高达一万三千余人。在一年多前,这支曾经经历过重大挫折并重组的队伍进入津巴布韦高原,并连续与当地黑人打了好几仗,死伤不少。后来他们又遭遇了一次灾难性的迷路,以及随之而来的疫病的侵袭,这支队伍人数骤减,最终被震怒的东岸人下令取消番号,人员全部打散编入其他四个纵队。

    曾经兵强马壮拥有一万多人并建立了昭义城的第四纵队,就这样烟消云散了,同时也让豪尔赫·马丁内斯、何塞·莫雷诺、马虎、杨忠志这四位仍在苦苦坚持的纵队首领兔死狐悲,担心某一天自己也会步可怜的第四纵队的下场,最终一无所有,成为南部非洲广袤大地上的一堆白骨。

    这四个纵队里,目前大概也就是第五纵队马虎所部日子最好过了。此君现在坐拥三座城市、两万军民,势头非常不错,已经顶住了当地黑人部落好几次的攻击。虽然没有进一步扩张土地,但脚跟站得愈发稳了,粮食也收获了两遍,为此还受到了东岸国家情报总局的通报表扬,打算待其再扩张一次之后,就正式授予其马拉维国王的尊号,让其成为湖区唯一的主宰。

    而在第五纵队之外,第一、二两个纵队已经越过了赞比西河,并在大河北岸建立了几个垦殖区,开始种地休整。根据国家情报总局传回来的文件显示,他们是在1697年上半年抵达该区域的,不过天时不好,没法种粮食,也无力继续前进,只能停下来休整。而在此之前,他们一整年的时间都在津巴布韦高原且耕且战,在粮食供应断断续续,弹药匮乏无比的情况下,打了大小十数次艰苦卓绝的战役,最终彻底击溃了马塔帕王国残余势力,穿越了整个津巴布韦高原。

    第一、第二纵队的快速挺进,让国家情报总局的官员都觉得神奇,后方的义成地区行署更是“讶异”。最终,在三方共同商议之后,两个纵队最终在赞比西河一带停下了脚步,一方面赶紧烧荒种地补充粮食——纵队里的营养不良率已经上升到了很高的比例,尤其是女人,一个个面黄肌瘦的,老人和小孩更是大面积死亡——另外一方面则是等待后方物资运输过来。他们走得实在太快,像游牧民族一样,以至于口袋商人们都赶不上他们的脚步,义成地区征发的夫子们更是赶不及运输粮草过去。

    至于杨忠志率领的第三纵队,目前仍停留在天德城军垦。他们这支队伍比较特殊,因为以岛屿八旗为主体的关系,因此老幼妇孺的比例较高,行军速度始终快不起来。国家情报总局在研究后,干脆让他们放慢脚步,安心在后边屯垦,放牧牛羊。毕竟,第一年烧荒种地即便有些收获,总还是有很大的不足,如果能在此之外持之以恒,继续种植个几年的话,粮食产量会有一个跳跃性的增长,这对于后面继续向北扩张有很大的好处。

    另外,津巴布韦高原的黑人数量虽然不多,但绝对值也不小。而且历史上存在过一个强盛的马塔帕王国,已经进化到了铁器文明,虽然已经衰落崩溃了一百多年,但仍然残留着不少力量。不花时间好好清理一下的话,日后总是个隐患。当然最重要的其实还是后方已经支应不上了,前方走得太快,补给线越来越长,而新设的光辉、卢戈、希洪等城人口还少,提供不了什么补给品,完全要靠义成地区长途输送,这成本实在高得没边——据不完全统计,义成地区行署最多一次曾经动员了两万名男丁健妇给他们输送粮食,给地区的工农业生产造成了无可估量的巨大破坏,他们是真的不想继续这样了。

    国家情报总局、国家开拓总局、移民部、陆军部、义成地区行署等直接相关单位目前已经深刻意识到了,当初制定的五路人马齐头并进的计划是多么地不切实际,是多么地可笑。这其实不关钱的事情,主要还是运输能力严重不足,根本不可能在短期内达到目的。现在津巴布韦高原上的牛羊、野生动物、瓜果被采猎一空,但走在最前面的两支队伍仍然得不到充足的食品供应,再加上其他生活物资及武器弹药的匮乏,已经到了不得不停下来休整的危急时刻了。

    因此,这才有了第三纵队杨忠志部在天德城军垦,新组建的第三纵队毛罗·冈萨雷斯部在昭义城种地放牧的事情发生。天德城位于后世津巴布韦的布拉瓦约,昭义城位于后世的哈拉雷,都是水草丰美的宝地。而且当地的气候、土壤非常不错,这两座城市又都是从黑人手里夺下的,有许多石质宫殿和房屋,同时也有开垦出来的土地,非常适宜进行军垦。

    第三纵队目前有两万八千多人,已经在天德城垦荒一年半时间,收获了三次粮食,目前已经可以做到养活自己——该地收获的粮食原则上将由东岸政府收购,然后运输到第一、第二纵队驻地,他们则消费从后方运上来的粮食。第四纵队有一万三千多人,收获了两次粮食,刚好可以自给自足,让后方大为欣慰。后世津巴布韦被称作非洲的面包篮,果然名不虚传,这土地质量是真的没话说!

    而说起第四纵队,就不能不提一下毛罗·冈萨雷斯这个幸运儿。此君是在1695年底抵达义成港的,当时手下管理者四千余人,规模不算小,但在一众纵队长里面真的不怎么出挑。1696年一整年,这个可怜的家伙都不得不率部在成皋县一带的国营农场种地放牧,期间部队规模也翻了一番,补入了四千名同样来自拉普拉塔的梅斯蒂索人和印第安人。

    1697年的时候,他带着八千人和大批谷物,驱赶着差不多同样数量的牛羊北上,并最终在光辉城停下,继续种地放牧。期间,他按照东岸人的指示,合并了滞留在当地数千名原第四纵队妇孺,同时也将牛羊卖给前方,用换回的钱买来了大批日用品和武器弹药,队伍势力有了明显的增强。

    1697年下半年,在收获了一次粮食后,该部继续北上,并选择了一条之前其他纵队没走过的路线,一路上且走且战,人员伤亡不小。不过,毛罗·冈萨雷斯也借机锤炼了队伍,统治愈发稳固。期间,第二次组建的第四纵队在津巴布韦失败,人员死伤、流散大半,毛罗·冈萨雷斯所部在历经千辛万苦抵达昭义城后,顺理成章地吞并了逃回来的两千余名原第四纵队精壮,同时奉命在此屯垦放牧,积攒实力。

    现在的毛罗·冈萨雷斯,已经得到了东岸人的委任状,正式担任了第三次组建的第四纵队纵队长一职,成了北上行军移民的五位大头领之一,可谓是后来居上。这固然离不开他的手腕与能力,同时也应看到他的运气是真的不错,不得不服。

    昭义城周边几十公里的范围内已经很难看到黑人的踪影了。行军移民队伍因为粮食的匮乏,现在碰到黑人基本上就是干,根本不再试图俘虏他们然后贩卖到后方(铁路部门需要大量炮灰劳动力)。毛罗·冈萨雷斯也不是什么贪财之辈,不会为了增加自己的财富而使得底下人本就不多的口粮被匀出去,因此昭义城周边当真是一块“净土”,未来东岸人过来接受的话,倒是会省不少事。

    今天昭义城迎来了一拨特殊的客人,那就是从南边赶过来的一支隶属于国家情报总局的队伍。这支队伍由曾经在马拉维一带担任顾问的大特务汤承志率领,一共百余骑,同时他们还赶了几千头牛羊过来,都是在河中地区采购的,以缓解津巴布韦高原食品供应不足的窘境——牛羊不是给昭义城的,而是让他们给养好膘以后,再送到前方。

    毛罗·冈萨雷斯提前两天得到了通知,一大早就在城外数里等候,直到中午,才将上国老爷们迎进了城里。汤承志没跟毛罗·冈萨雷斯多废话,在移交了一批贵重的药品后,就继续北上,打算去第一、第二纵队的驻地看看。之前东岸人曾经花大价钱雇佣了一批葡萄牙人携带粮食西进,让他们尝试沿着赞比西河上溯,接济滞留在那里的第一和第二纵队,汤承志不是很放心,打算过去瞧一瞧。他现在已经是副处长了,开始全面负责津巴布韦一带几支行军移民队伍的后勤补给事宜,这不是什么轻松的活计,由不得他不上心。

    当然在离开之前,汤副处长也好好勉励了一番毛罗·冈萨雷斯,让他好好种地,前程自然会有人安排好。现在生产粮食是第一重要的任务,其他什么的都要靠边站。后方暂时已经不打算继续输送人员过来了(原则上都暂时留在义成地区的国营农场种地),除非津巴布韦高原的四支纵队手头都有了一定的粮食积储,否则先就这样吧。

    汤承志走后,毛罗·冈萨雷斯也松了一口大气。其实他觉得留在昭义城没什么不好的,这里气候凉爽,土地肥沃,黑人势力也被打残了,如果自己就此被册封在这里的话,那可真是美极了。不过也就只能这样想想罢了,以东岸人的性格,这么好的土地是不可能留给他们这些边缘人的。自己最终的归宿,还是在那遥远的北方,在那丛山峻岭及河沟峡谷之中,在黑人手里!他唯一能做的,就是在东岸人的帮助下,一步步积攒实力,待时机成熟之后,率部北上,打下一片可以传给子孙后代的基业。

    这一步,只能胜不许败!

    。
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